meet the athlete: Christine Vardaros

(for English click here)

Met de rubriek ‘meet the athlete’ wil ik telkens iemand uit de sport aan het woord laten. Enkele vragen met interessante antwoorden. Kunnen we iets leren van deze toppers, hoe ziet een trainingsdag eruit, wat eten ze, hebben ze tips voor ons, …?

naamloos

World cup Valkenberg, foto Marc Deceuninck

Christine Vardaros is een Amerikaanse veldrijdster (maar woont in België), ze is een freelance journaliste, woordvoerster voor IDA, een internationale organisatie die de rechten van de dieren beschermt en ze volgt al jaren een plantaardig dieet. Haar wielercarrière begon in 1995 in New York City, ze werd professioneel mountainbiker in 1998 en een jaar later deed ze de overstap naar veldrijden. Christine heeft een mooi palmares bijeengereden en richtte ook haar eigen professioneel mountainbike- en cyclocross team op. Ze reed meer dan 30 wereldbekers & wereldkampioenschappen samen. Haar geheim tot succes? Een gezond en plantaardig dieet!

Waarom ben je begonnen met een plantaardig dieet?

Ik begon oorspronkelijk met dit voedingspatroon om mijn sportprestaties te verbeteren. 21 jaar geleden zei ik out of the blue tegen een vriendin: ‘Laat ons vegetariër worden! Als iedereen vegetariër zou worden, zouden we de hongersnood uit de wereld kunnen helpen en de planeet redden!’ Op dat moment was ik een vegetariër die het vlees uit haar pasta plukte. Toen ik begon te fietsen, besteedde ik meer aandacht aan m’n voeding, maar plots kreeg ik gezondheidsproblemen. Ik kreeg ademhalingsproblemen, moest veel hoesten, had last van slijmvorming en was snel buiten adem. Ik dacht toen eenvoudig weg dat ik meer moest gaan trainen. Maar toen ik 5 jaar later prof werd en naar San Francisco verhuisde om er te racen tegen de beste van het land, kon ik m’n gezondheidsproblemen niet langer verbergen. Tijdens de wedstrijden werd het hoesten alleen maar erger en had ik bovendien ook last van een piepende ademhaling. Ik liet me onderzoeken en al snel werd duidelijk dat melkproducten de oorzaak waren van alle problemen. Ademhalingsproblemen, slijmvorming, hoesten, uitdroging, vermoeidheid, … het zijn maar enkele van de vele complicaties van (koe)melkconsumptie. Toen ik alle zuivel schrapte, verdwenen alle klachten en ik raakte bovendien ook af van de acné in m’n gezicht!

De stap naar een volledig plantaardig dieet was gezet en ik kwam er al snel achter dat dit het perfecte voedingspatroon was voor mij. Het is bovendien goed voor de dieren en het milieu. En ik zou niet kunnen leven met de gedachte dat ik een wedstrijd zou winnen en hiervoor dieren zou hebben gegeten.

Wat zijn voor jou de voordelen van een plantaardig dieet?

Ik herstel veel sneller van een training. Zo kan ik verschillende zware trainingen doen na elkaar en de volgende dag voel ik me bijna volledig hersteld. Ik heb weer energie van een twintiger en kan veel meer doen in een dag dan m’n vrienden die nog vlees eten. Ik ben veel minder ziek en kan dus meer trainen. En ik herstel sneller van blessures zoals toen ik m’n been brak. Toen ik na 3 weken al hersteld was van m’n breuk (in plaats van minimum 6 weken), sprak m’n dokter van een mirakel.

En m’n humeur is ook veel beter, wat goed van pas komt als ik hier in België op een regenachtige en koude winterdag 3 uur moet gaan fietsen.

Hoe ziet een doordeweekse dag er uit? Wat eet je en hoe zien de trainingen eruit?

Ik eet alles wat je makkelijk in de supermarkt kan vinden en ik zorg ervoor dat er veel verschillende kleuren op m’n bord liggen zodat ik genoeg vitaminen en voedingstoffen binnen krijg. Ik start de dag altijd met veel fruit, haver met chiazaad/ lijnzaad of walnoten. Daarnaast eet ik ook dagelijks een grote salade met rauwe groenten.

De trainingen variëren van een lange rit tot interval tot krachttraining in de fitness, elke dag is anders.

Hoe overleef je een stage of een vakantie in het buitenland?

Meestal eet ik overal de plaatselijke ingrediënten. Maar op rare plaatsen zoals China, neem ik op voorhand een briefje mee met daarop een paar zinnen als: ‘Alleen groenten, geen eieren, melk, vis, vlees, vissaus!’ Geloof het of niet, maar het werkt echt! En als ik een wedstrijd heb, dan neem ik geen risico’s en neem ik havervlokken mee die ik voor de wedstrijd kan opeten.

Wat eet je tijdens een training?

Tijdens een training eet ik vooral WIN2 veganistische energiebars en gels. Soms neem ik ook gedroogd fruit mee zoals vijgen, dadels, mango of papaja.

Wat eet je als:

Ontbijt: havervlokken of muesli met warm water en een appel, banaan of ander fruit. Ik doe er ook chiazaad, lijnzaad of walnoten bij.

Lunch: ik eet meestal op de fiets

Avondmaal: bruine rijst met groenten of een grote kom volkoren pasta met groenten, zoete aardappel, gestoomde groenten, …

Tussendoor: Zoete aardappel, wortel, zwarte chocolade, fruit, toast met kokosolie, …

Wil je een van je favoriete recepten met ons delen?

Zeker, een van m’n favoriete recept is ijs! Het is heel eenvoudig gezond en op basis van bevroren banaan. Je vindt het recept hier.

ijs christine

Christine herstelt op dit moment van een hernia, maar ze zit binnenkort weer op de fiets. In maart gaat ze zich voorbereiden in Calpe voor de ‘Paris Ancaster gravel race’ in Canada waar ook oa. Ellen Van Loy deelneemt. Snel herstel, Christine!

Je kan Christine volgen op:

www.christinevardaros.blogspot.com

https://www.facebook.com/christinepeanutvardaros/

https://twitter.com/vardaros

https://www.instagram.com/christinevardaros/

 

 


(English)

Christine Vardaros is a professional US cyclocross racer, a freelance journalist, advocate for animals and the environment, and a dedicated vegan. She began her cycling career in 1995 in New York City, where she quickly achieved professional status as a mountain bike rider in 1998. One year later she switched her focus to cyclocross. Throughout her career she has enjoyed numerous achievements and successes, including running her own professional mountain biking and pro cyclocross teams. She has also represented the USA in over 30 world cups/world championships combined Christine her recipe for success? A health-conscious vegan diet.

Why did you start eating vegan?

I made the change to gain a performance advantage, but it was not a straight line to get there. My venture into the world of vegetarianism twenty-one years ago did not originate from a well constructed plan or a solid grasp of its ramifications, but rather from a random thoughtless decision.   “Let’s be vegetarian. If everyone were vegetarian, we could end starvation and save the planet,” my best friend blurted out to me as we were enjoying a spaghetti and meatball dinner. Enthusiastically I responded, “Sure. Let’s do it. But what’s a vegetarian?” Even though the concept was not really known back then in New York City, we plucked the meatballs out of our pasta.  From that day forward  I was a vegetarian.

While I was well aware that my decision made an impact on the environment and world hunger, I had no idea how much I would come to rely on this newfound diet ten years later, when I turned my cycling hobby into a profession.

While becoming a vegetarian was done on a whim, making the jump from vegetarian to vegan was a little more thought out. I had gotten into bike racing five years after that fateful day and immediately started to encounter health problems like breathing difficulties, coughing and phlegm buildup.  On top of that, I was easily winded. As a mere amateur cyclist, I assumed they were all side effects of being out of shape. At least my diet kept me thin and helped me to recover from hard efforts quicker than most others.  But another five years later, when I was awarded my professional racing license and moved to San Francisco to compete against the best in the country, I could no longer hide my lingering health issues. At the higher racing speeds, I was wheezing, spitting and coughing so badly that my fellow competitors were asking me if I was okay during the races.  After some research on optimal health for active bodies, I quickly learned that milk and all products made with it are an athlete’s worst enemy. Among many complications of consuming milk were breathing troubles, fluid buildup in the lungs, coughing, dehydration and fatigue.  Once milk was eliminated from my diet, all my symptoms went away.  As an unexpected benefit, the millions of pimples that covered my face magically disappeared!

After experiencing amazing changes in my health, I was determined to have the perfect diet for racing which led me to a complete vegan diet. It quickly proved to be the ideal diet for a healthy body and mind, and certainly gave me an advantage in cycling.  Once vegan, I started to learn about the impact of my diet choice on animals and creatures.  What I discovered has definitely kept me strict with my diet and lifestyle so nothing is harmed by me.  I would hate to win a race knowing that an animal had to suffer for it.

What benefits do you notice of your plant-based diet?

As for the direct health benefits I notice from my plant-based diet is that I recover more quickly than I ever imagined possible. I can do multiple hard training rides or races in a row and feel almost completely fresh day after day. My energy level is just as good as it was, if not better, than when I was in my twenties. I feel I can get so much more done in a day than my meat-eating friends.  In comparison, I am sick less often, giving me more opportunities to train.  I also recover quicker from injuries like a broken leg. My complicated leg break took half the time it should have, according to my bone doctor, a specialist with pro athletes.  I was completely healed after three weeks when my break should have taken six weeks minimum.  The doctor swore he witnessed a miracle.  Lastly, I am in a better mood now.  This comes in handy when I have work to do that’s not terribly pleasant like riding in icy rain for three hours on a dark winter day in Belgium.

How does an average day of eating & training look like?

My daily meals consist of foods that can be found in any supermarket. I try to vary the colors of my food to be sure to get a wide variety of nutrients in.  Two daily habits of mine are, 1. start my day off right – usually with lots of fruit, oats, mixed with some flax or chia seeds or walnuts, and 2.  eat a big raw salad with foods like lettuce, tomato, cucumber, endive, parsley, bell peppers, and such.

As for training, every day is different. Some days I will do a 3-5 hour long ride, other days will be for intervals, and/or a run in the woods or a trip to the fitness to pump some iron or do specific therapy.

Do you have any tips for eating well when travelling or on training camp?

Usually I will just eat the local foods wherever I go. If it is a strange place like china, for instance, I will print out beforehand key phrases like “Vegetables only please – no eggs, milk, fish, meat, fish sauce. Thank you.”  Believe it or not, this really works!  But if I have a race planned there, to play it safe, I will travel with some dry oats in a plastic bag so I have a pre-race meal that I can rely on.

What do you eat during training?

I mainly eat WIN2 vegan energy bars and gels during my rides. Sometimes I will also carry dried fruit like figs, dates, mango, papaya in a recyclable plastic bag since it is solid, long lasting clean energy.

What is your typical: breakfast, lunch, snack, diner?

Breakfast: oats or muesli with an apple and banana or other fruit with lukewarm water, maybe with some chia seeds or flax seeds or walnuts thrown in.

Lunch: usually on the bike

Dinner: brown rice with vegetables, big bowl of whole grain pasta with veggies, sweet potatoes, steamed vegetables, etc.

Snacks: sweet potatoes, carrots, dark chocolate, fruit, toast with coconut oil

Do you want to share one of your favorite recipes?

“ice cream” made with frozen bananas blended in a blender or hand mixer. It tastes just like ice cream but way healthier! Find the recipe here.
ijs christine

Christine is recovering from a hernia. Recovery is going well and she will be on the bike soon. Her next trainingcamp is in March, where she will prepare for the ‘Paris Ancaster gravel race’ in Canada.

Fast recovery, Christine!

 

Stay up to date with Christine Vardaros and her vegan adventures in cyclocross and visit: www.christinevardaros.blogspot.com

https://www.facebook.com/christinepeanutvardaros/

https://twitter.com/vardaros

https://www.instagram.com/christinevardaros/

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Advertenties